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Les amputés peuvent désormais ressentir avec le nouveau doigt bionique

Les amputés peuvent désormais ressentir avec le nouveau doigt bionique

La plupart d'entre nous n'ont probablement pas perdu un membre, mais il y a un nouvel espoir pour ceux qui doivent retrouver un sentiment de sensation et de toucher. Selon le communiqué de presse de l'École Polytechnique Fédérale de Lausanne, une personne amputée a pu ressentir de la rugosité et de la douceur en temps réel lors d'un essai d'une nouvelle matrice de doigts. Encore plus intrigant, la discrimination de la texture se fait sentir à travers "bouts de doigts fantom" de chaque patient, leur donnant la sensation d'avoir les membres en arrière. La texture est comprise grâce à une variété de capteurs électromécaniques intégrés dans un silicone qui stimulent ensuite les nerfs du patient. Regardez la vidéo de l'EPFL ci-dessous où l'appareil est présenté plus en détail.

Étonnamment, la technologie fonctionne même chez les non-amputés à l'aide de fines aiguilles reliées aux nerfs du sujet qui ont pu distinguer la texture près de 77% du temps. Chez les patients amputés, une intervention chirurgicale mineure est nécessaire pour implanter des électrodes se connectant aux nerfs restants du membre perdu. Dennis Aabo Sørensen a été le premier amputé au monde à ressentir cette sensation après avoir accroché l'appareil à son bras, où il avait perdu la main. Dans une étude précédente, Sørensen était capable de ressentir la forme et la douceur grâce aux mêmes capteurs utilisés dans ce test.

«Lorsque les scientifiques stimulaient mes nerfs, je pouvais sentir la vibration et le sens du toucher dans mon index fantôme», a déclaré Sørensen.

Après une surveillance approfondie des ondes cérébrales des patients lorsqu'ils étaient soumis à la stimulation, il a été déterminé que le cerveau interprète la sensation exactement comme si le membre réel était présent.

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[Source de l'image: Youtube de l'EPFL]

Cet appareil est encore de nature primitive, mais sa mise en œuvre commencera à permettre aux amputés de ressentir la sensation d'avoir leur membre perdu. Comme une stimulation nerveuse réussie a été obtenue grâce à une procédure assez rudimentaire, la porte s'ouvre également plus largement vers une mise en œuvre ultérieure de la sensation dans les membres bioniques.

"Cette étude fusionne les sciences fondamentales et l'ingénierie appliquée: elle fournit des preuves supplémentaires que la recherche en neuroprothèses peut contribuer au débat sur les neurosciences, en particulier sur les mécanismes neuronaux du sens humain du toucher", a déclaré Calogero Oddo du BioRobotics Institute of SSSA.

Des avancées similaires seront celles qui façonneront l'avenir de la bionique et de la stimulation sensorielle en robotique. Que vous ayez perdu un membre ou non, la capacité de ressentir sans être réellement présent peut voir des applications dans le domaine médical ou même des exercices militaires à distance.

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